40岁后常哭易怒?原来大脑老化竟是从这里开始

「喂,你看那个电视上的女演员,她是谁啊?名字想不起来……」
这种经验愈来愈多后,就会开始觉得自己是不是老了。
或者,出现「上下楼梯都很吃力,总是想找看看有没有电梯」这种体力衰退现象,便会认为自己「年纪大了啊」。
不过,比起这种「认知力」、「体力」,人类其实是从「情绪」开始老化的。
什幺是情绪老化?
具体来说,就是「做做看!」、「加油!」这种自发性或意欲下降了,或是「一发脾气就停不了」、「老是哭」等无法有效控制情绪的现象。
那幺, 为什幺是从情绪开始老化呢?这是因为职司情绪的大脑额叶,是人类身体中较早老化的部分,它比大脑中与记忆、认知能力相关的部分,以及关係到体力的肌肉等,都还要更早开始老化。
额叶是指大脑前方、额头内侧一带的部分,是情绪、创造性的司令塔。负责开心而笑、悲伤而哭、吵架而生气这类原始情绪的,是大脑的「边缘系统」,而额叶主宰更微妙的情绪,以及由情绪引起的高阶判断。
举例来说,「虽然喜欢啦,但还是讨厌」这种人际关係上的微妙之处、看电影或小说而深受感动、心动而想要创作的念头,这些感受都源自于额叶。此外,「想做做看!」、「加油吧!」这类想法、好奇心等自发性情绪,以及情绪转换等,都是额叶的功能。
有些人退休后,从此不必再去上班,就突然变得无精打采,快速衰老,这也是额叶功能低下的关係。
我是一名专门研究老人的精神科医师,至今看过数千张电脑断层扫描与磁振造影所拍摄的高龄者脑部照片,发现即便是未罹患失智症的健康人士,只要年纪一大,大家的脑部都萎缩了。很遗憾,只要年纪大了,人类的大脑就会生理性地萎缩。
此时,并非整个大脑一起萎缩,而是从额叶开始萎缩。
虽然额叶萎缩了,但并不会立即失去功能,智能也不会特别改变,但是,惊讶、愤怒、悲伤、欢喜这类情绪变化就会很明显。如果不在意这些变化,认为「那是老人家的事」、「老化?还早吧」就危险了。
情绪的敏锐度,亦即额叶的功能,是最早衰退的,而衰退之始,其实就在四十到六十岁,也就是思秋期。
情绪老化度测验
40岁后常哭易怒?原来大脑老化竟是从这里开始
40岁后常哭易怒?原来大脑老化竟是从这里开始

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