智慧手机的罗曼蒂克消亡史

智慧手机的罗曼蒂克消亡史
智慧手机的罗曼蒂克消亡史
REUTERS/Thomas Peter

如果以 2007 年 1 月 9 日史帝夫・贾伯斯发布第一代 iPhone 为时间节点,过去 10 年属于智慧手机。它成了每个人的掌上玩物,也是这颗星球上最流行的计算装置。

10 年间,我们习惯了用手指在越来越大的萤幕上戳来戳去,实体按键成了小众和复古的象徵;我们习惯沈浸在一款又一款的 App 中消磨时间和金钱,Facebook、Google、Kindle、Uber、Instagram、美图秀秀和阴阳师等等;我们也习惯了随手掏出手机记录下这世界的美好和荒诞;当然,我们也习惯了高解析度萤幕带来的视觉冲击,在手机上观看照片和影片成了一种享受。

这段时间,手机性能飙升,iPhone 7 内置 A10 晶片的性能是初代 iPhone 的 120 倍。App 数量爆发式成长,之前有预测 2016 年 App Store 程式总数超 300 万,而在 2008 年 7 月 11 日问世时,其数量只有 500 款。即便如此,从某种程度上来讲,智慧手机仍然是贾伯斯口中「一个集 iPod、电话和网际网路于一身的装置」。

智慧手机的罗曼蒂克消亡史
iPhone 运行 WatchOS 界面的概念图,更形象展示了 App 霸萤的效果

然而在当下,我们正在见证和经历着一场智慧手机的罗曼蒂克消亡史。

不愿再做 App 的奴隶

在中国,小程序在 2017 年初狠狠地挑逗一次网际网路世界的居民。儘管它的热度仅仅持续了数日,但足以看出这个网际网路世界是多幺渴求创新和变革。

但它激起了我们对「资讯孤岛」的讨论。从程式商店诞生的那天起,这个问题始终存在,它基本成了繁荣的 App 生态的原罪:

腾讯高级产品经理刘永峰在文章中写道,「传统的 App 模式,是一种资讯孤岛,而微信小程序,消除了这种资讯孤岛,让小程序和小程序之间,能够自由的联通,让每个小程序,都成为入口。」和很多人一样,他的这段话有一个前提,「这一切发生在在微信 App 内。」从这里也可窥见微信的野心。

但无论如何,微信本身仍然是一款超级 App。是要 App 还是要更轻量级的「小程序」,是一个鸡生蛋和蛋生鸡的悖论。

跳脱出超级 App 本身,Google 这样的巨头有过不少「杀死原生 App」的尝试。比如 App Indexing 的内资讯检索功能,比如后台模糊 Chrome 卡片页面和 App,再比如集成在新一代操作系统 Android N 中的 Instant Apps。这些动作都是想从大大小小的细节上破除 App 间的壁垒。

智慧手机的罗曼蒂克消亡史
当人工智慧入侵智慧手机

任何一个小的功能,操作系统都只能依赖一个个越来越臃肿的第三方程式,使用者淹没在无数的小红点和越来越少的储存空间中,成了 App 的奴隶。我们需要和等待的是系统层面的革新:操作系统重新成为服务中枢,不再是第三方应用的附庸。

而一些基于底层技术而非 App 层面的功能,似乎正在成为一些智慧手机试图在系统层面突破的地方。这样,它就能在很大程度上摆脱对「超级 App」的依赖。

人工智慧技术的底层应用,正是在这种背景下,成为越来越多智慧手机操作系统层面的「标準配备」的。

2011 年苹果推出 Siri,这是当时市面上第一款智慧语音助理,某种程度上,它把智慧手机的战争推向了新的水平。接着,Google、微软和亚马逊等相继入场。其中亚马逊 2014 年推出的智慧语音助理 Alexa 已经拥有了播放音乐、读新闻、叫外卖等 7000 多种技能,可以说是市面上最多才多艺的智慧语音助理,关键之处在于它解决的是使用过程中实实在在的小需求,俨然成了智慧语音助理中的一匹黑马。

但亚马逊的 Alexa 并不是一款超级城市,而是智慧手机的一项基础功能。

从全球来看,第一个主打人工智慧核心功能手机品牌的是华为,华为旗下的子品牌荣耀推出的荣耀 Magic,自带了基于场景智慧地提供和推荐服务,比如靠近快递柜时自动呈现快递取件码,叫车后在锁萤界主动展现司机车牌资讯,聊天中提及电影资讯呈现近期热映大片等等。谢天谢地,它跳脱出了 App 的限制,儘管荣耀 Magic 产品上还有一些细节需要优化,其中的很多功能还需要第三方 App 的配合,但打通 App 间的数据,本身已经是一种进步了。它让这种带有智慧属性的应用,成为了这部手机的一个系统级基础功能。

这款产品的技术主要来自于华为 2012 实验室,其人工智慧技术主要来自于其中的诺亚方舟实验室,后者是华为专门从事人工智慧、机器学习和数据挖掘的研究机构,后者近期还与加州大学柏克莱分校达成了人工智慧基础研究的战略合作。

华为高级副总裁、消费者业务总裁余承东在 2016 年第三届「世界网际网路大会」上也表达过类似的观点:未来的手机就是「智慧手机」,也就说把人工智慧融入到现在的智慧手机中。让「人工智慧」的部分成为一部手机的基础配置,满足尽可能多的人们在程式层面的需求。绕开 App,回到系统本身。

巨头们都在盯着这个市场,这也是为什幺 Google 推出的人工智慧助理功能 Google Assistant 和亚马逊的智慧助手 Alexa 都不甘于仅仅是一个 App 的原因。它们需要成为一部智慧手机的底层功能,成为一部智慧手机的神经中枢。

最近,它们往前迈了一步。在 1 月初的拉斯维加斯国际消费电子展上,华为宣布它推出的旗舰机智慧手机 Mate 9,将在系统层面内置 Google Assistant 和亚马逊的 Alexa,让这部手机真正地理解人们在想什幺,在做什幺,自动地帮人们播放电影、打开地图、设置导航和呼叫外卖。你不需要打开一个 App,当你要做什幺的时候,你只需要跟这部手机说话就可以。

这样,Mate 9 也成为了世界上第一款底层内置亚马逊 Alexa 智慧语音助手的智慧手机,哦不,智慧手机。

「智慧手机」是个噱头吗?是也不是。

如果我们必须强调它与传统意义上,用大量 App 挤佔储存空间,手动消灭一个个小红点的智慧手机有哪些不同的时候,我们必须提出「智慧手机」这个概念。但它确实更加有「智慧」了:比如华为 Mate 9 中的操作介面 EMUI 5.0,它可以学习使用者使用习惯,动态调度手机资源,「18 个月不卡顿」,这已经涉及到软体、使用场景和底层晶片技术的协调和互动了。

除此之外,我们还在期待另一部具有里程碑意义的智慧手机:昔日的 Google 高级副总裁、Android 之父安迪鲁宾最近计划推出一款名为「Essential」的手机。鲁宾曾是被贾伯斯视为心腹大患的竞争对手——正是他带动的 Android 操作系统的崛起,侵佔了苹果在智慧手机市场的大半壁江山。现在,鲁宾的新手机 Essential,既要继续挑战苹果,也要挑战他一手创建的 Android。毕竟,智慧手机已经太久没有新花样了。

至少我们知道,鲁宾要把人工智慧作为基础技术和功能,放到即将推出的 Essential 手机里面。这其实也是所谓的「智慧手机」。在这条路上,华为和 Essential 都不算孤单,未来也有的瞧的。

总之,在 iPhone 诞生 10 年之后,我们终将面临智慧手机的罗曼蒂克式消亡。它该以一种新的形态出现了。

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